IATA WN
 ICAO SWA
 Адрес

2702, Love Field Drive, PO Box 36611, Dallas, Texas 75235, USA

 Тел. (1-214) 792-4000
 Факс (1-214) 792-4011
 Сайт www.southwest.com
 Издания бортовой журнал The Magazine
 Аэропорты базирования Dallas Love Field, Baltimore/Washington International Thurgood Marshall Airport, Chicago Midway International Airport, Denver International Airport, Houston William P. Hobby Airport, Las Vegas McCarran International Airport, Oakland International Airport, Orlando International Airport, Phoenix Sky Harbor International Airport
 Флот Boeing 737Max 8, Boeing 737-800, Boeing 737-700; заказ - Boeing 737Max 7
 Исторический флот

Boeing 737-200, Boeing 727, Boeing 737-500, Boeing 737-300

 Сфера деятельности регулярные низкотарифные линии внутренние, в Мексику, Центральную Америку, на Карибы
   
 
 

  1. Основание
  2. Становление
  3. Экспансия
  4. За пределы Техаса
  5. Главная авиакомпания
  6. Международные линии
  7. Текущее положение
  8. Руководители компании
  9. Статистика

    1. Основание. К середине 1960х рынок магистральных воздушных перевозок США оказался предельно зарегулированным. Пробиться на этот рынок новичкам было крайне трудно. Барьером на их пути стояла федеральная администрация гражданской авиации - Civil Aeronautics Board. Но возможности пробиться были, поскольку в федеральном авиационном законодательстве имелись лазейки. В частности там ничего не говорилось о воздушных перевозках в пределах одного штата.
   В 1966 этими лазейками решили воспользоваться два техасца из города Сан-Антонио - адвокат Герберт Келлехер (Herbert D. “Herb” Kelleher) и его клиент, предприниматель Роллин Кинг (Rollin W. King). К тому времени Кинг, имевший пилотскую лицензию, приобрёл (в 1964) небольшую компанию аэротакси Wild Goose Flying Service . Она работала под брендом Southwest Airlines, выполняя на Beech 18 рейсы в небольшие городки Южного Техаса западнее Сан-Антонио - Дель-Рио, Игл Пасс, Кервилл, Брекитсвилл, Ювалд. Но этот бизнес не был прибыльным, поэтому Кинг искал другие возможности.
    Согласно корпоративной мифологии в один из дней Кинг и Келлехер беседовали на данную тему в кафе клуба "Сент-Энтони". В процессе разговора Кинг нарисовал на салфетке треугольник, вершины которого подписал как "Даллас", "Сан-Антонио" и "Хьюстон". Кинг предложил вместо обслуживания небольших населённых пунктов, связать между собой три крупнейших города Техаса. Эти города с населением более миллиона человек расположены на достаточно большом расстоянии друг от друга - от 320 до 450 км. Наземный транспорт тратил на этот путь 5 - 6 часов, что для ценящих своё время деловых людей многовато. Поэтому использование здесь авиалайнеров представлялось перспективным делом.
   В то время между этими городами уже выполнялись регулярные пассажирские рейсы авиакомпаний Braniff Airways и Trans-Texas Airways. Однако в их расписаниях три крупнейших города Техаса были лишь промежуточными пунктами на междуштатных маршрутах. Это было не слишком удобно для воздушных путешественников, не собиравшихся покидать пределы Техаса. Кинг и Келлехер решили занять открытую ими нишу рынка. Для привлечения клиентов Кинг предложил установить минимально возможные тарифы. Согласно той же корпоративной легенде Келлехер на предложение Кинга ответил: "Ты сумасшедший - давай сделаем это".
  Благодаря связям  в деловой и административной элите Техаса Келлехеру удалось получить необходимые инвестиции для основания нового предприятия. 15 марта 1967 оно было зарегистрировано под названием Air Southwest. В ноябре того же года Келлехер подал заявление в местную авиационную администрацию - Texas Aeronautics Commission, и 20 февраля 1968 получил разрешение на пассажирские перевозки между Далласом, Хьюстоном и Сан-Антонио. Этого разрешения было достаточно. Однако понадобилось ещё три с лишним года, прежде чем авиакомпания начала активную деятельность.
  Подножку на старте поставили конкуренты - Braniff Airways, Trans-Texas Airways и Continental Airlines. На следующий день после получения Air Southwest сертификата перевозчика они подали исковое заявление в окружной суд Остина, который на время разбирательства приостановил действие сертификата. Началась длительная судебная тяжба. Келлехер проиграл первый раунд борьбы с конкурентами, поскольку окружной суд постановил, что трёх уже действующих операторов достаточно для воздушного сообщения между этими городами. Неудачей закончилось дело и в апелляционном суде. Инвесторы стали терять надежду на успех дела, но Келлехер и Кинг продолжали держать удар. В результате они добились от Верховного суда Техаса отмены постановления судов низших инстанций.
  Но конкуренты не унимались, придумывая новые препятствия для Air Southwest. В результате Келлехер и Кинг дошли до Верховного суда США, который 7 декабря 1970 подтвердил право авиакомпании на воздушные перевозки в Техасе. К тому времени от собранных инвестиций осталось всего 148 долларов, долги же предприятия превысили 133 000 долларов. Основателям пришлось всё начинать с нуля. Для оперативного руководства авиакомпании они привлекли Леймера Мьюза (Marion Lamar Muse), бывшего президента детройской Universal Airlines. Тому всего за 120 дней удалось собрать новые инвестиции, нанять и обучить персонал, договориться о слотах в аэропортах, провести с помощью агентства Bloom Advertising рекламную компанию и приобрести первые три самолёта - Boeing 737-200 в 112-местной компоновке. 29 марта 1971 авиакомпания сменила имя, став Southwest Airlines.
  К лету 1971 предприятие уже было готово к перевозкам пассажиров, однако Braniff Airways и Trans-Texas Airways снова начали чинить препятствия. Они направили в Civil Aeronautics Board жалобу, что Southwest Airlines нарушает их эксклюзивные права в штате Техас. Келлехеру и в этот раз удалось отстоять интересы своей компании. Но за два дня до начала объявленных рейсов, тот же судья, что положил начало судебной тяжбе, вновь наложил запрет на оперативную деятельность Southwest Airlines. Келлехер немедленно вылетел в Остин, где Верховный суд штата на экстренном заседании запретил этому окружному судье вести дальнейшие дела Southwest Airlines. Последнее препятствие было снято.

   2. Становление. Старт активной деятельности Southwest Airlines был дан 18 июня 1971, когда состоялся первый регулярный рейс из даллаского аэропорта Лав Филд в Хьюстон. На следующий день самолёты авиакомпании начали летать в Сан-Антонио. Первоначально выполнялось по 12 ежедневных рейсов между Далласом и Хьюстоном и 6 между Далласом и Сан-Антонио. 1 октября был получен четвёртый самолёт, что позволило увеличить частоту рейсов до 14 и 7 соответственно. Регулярность полётов была очень высокой. 99% рейсов выполнялись без задержек или с задержкой не более чем на 5 минут - это был рекорд для отрасли. Средняя загрузка бортов составляла 57%. Самолёты летали ежедневно, кроме выходных.
   Начинающей авиакомпании удалось привлечь пассажиров и завоевать репутацию благодаря нестандартным приёмам, найденным её руководителями. Прежде всего, благодаря низким тарифам, составлявшим всего 20 долларов. Причём на эту сумму имелась система скидок. На последнем перед уик-эндом рейсе из Хьюстона в Даллас проезд стоил всего 10 долларов, Позже Мьюз установил такой же тариф и для последних ежедневных рейсов в каждом направлении. Низкие тарифы и скидки существовали и прежде. Но в Southwest Airlines они приняли системный характер. За небольшие деньги клиенты получали довольно качественные услуги. В дополнение к самому перелёту пассажиры могли с борта заказать машину. В 1972 был введён и более высокий класс обслуживания Executive Class.
   Были и другие новации, ставшие образцом для подражания низкотарифными операторами, появившимися позднее. Southwest Airlines отказалась от продажи билетов и фиксированных мест на борту. Пассажиры, как в городском автобусе, просто садились на незанятые места. Учитывая небольшое время полётов, авиакомпания отказалась от приготовления бортового питания - желающие перекусить на борту оплачивали такую услугу дополнительно. Авиакомпания также отказалась от интерлайн-соглашений с другими операторами, что потребовало бы печатания билетов.
   Для сокращения издержек по обслуживанию авиатехники было решено использовать всего один тип авиалайнера. Boeing 737-200 выбрали потому, что это был наиболее эффективный самолёт для ближнемагистральных линий такого рода. Высокий уровень эксплуатации самолётов - более 10 часов в день, также позволял снизить уровень накладных расходов.
   В начале деятельности авиакомпания сделала для пассажиров ещё одну приманку. Так как большинство клиентов Southwest Airlines были мужчинами, для бортпроводниц выбрали форму, представлявшую собой короткие обтягивающие шорты и столь же обтягивающие маечки. Позже, когда авиакомпания встала на ноги, стюардессы начали носить менее откровенные наряды.
   В финансовом плане начало деятельности Southwest Airlines оказалось не очень удачным. В 1971-1972 предприятие понесло значительные убытки. Для их покрытия в мае 1972 пришлось продать один самолёт. Также пришлось поднять тарифы. В июле 1972 базовый тариф вырос с 20 до 26 долларов (или 50 долларов в обе стороны). Стоимость проезда на ночные рейсы и выходные дни поднялась до 13 долларов.
   И тут конкуренты нанесли ответный удар. В начале 1973 авиакомпания Braniff Airways снизила плату на рейс Даллас - Хьюстон до 13 долларов. Казалось, это поставит точку на деятельности новичка. Но Мьюз нашёл довольно нестандартный выход из критической ситуации. Он разместил в газетах рекламные объявления примерно такого рода:"Мы не собираемся удавиться из-за каких-то паршивых 13 долларов." Мьюз предложил клиентам сделать выбор - либо выполнить перелёт за 13 долларов, либо заплатить полную цену за полёт, а в качестве бонуса получить бутылку высококачественного алкоголя. Поскольку большинство пассажиров составляли командировочные, второе предложение их очень даже устраивало. В результате Southwest Airlines удалось не только отбить атаку конкурентов, но и стать крупнейшим в Техасе дистрибьютором виски Chivas Regal, Crown Royal и водки Smirnoff.
   Как бы то ни было, Southwest Airlines успешно преодолела критический стартовый период. С 1973 она стала прибыльным предприятием.

      3. Экспансия. За счёт изыскания внутренних резервов в 1973 удалось снизить тарифы на 13%. Это привело к существенному увеличению спроса - за год число пассажиров увеличилось на 76%. В следующем году прирост был почти столь же велик. В 1975 число перевезённых пассажиров впервые превысило миллион, а в 1977 два миллиона.
    В 1974 авиакомпании удалось получить новый маршрут в аэропорт Харлинген на юге Техаса. Здесь, в нижней части долины реки Рио-Гранде, сосредоточено большое число населённых пунктов, что дало большой приток новых клиентов. Рейсы в Харлинген из Хьюстона начались 11 февраля 1975. В том же году полёты в Харлинген стали выполняться из Сан-Антонио и Далласа. Более значительное расширение сети последовало в 1977. В марте начались полёты из Далласа, Хьюстона и Сан-Антонио в Корпус-Кристи, в мае в Одессу-Мидленд и Эль-Пасо, в июне в Амарильо, в сентябре в столицу штата Остин. Параллельно, прокладывались маршруты между новыми пунктами назначения.
   Открытие новых линий и рост спроса на уже существующих маршрутах потребовали покупки новых самолётов. В сентябре 1974 их число вновь увеличилось до четырёх, в 1975 достигло пяти. В дальнейшем флот увеличивался по нарастающей - в начале 1980 число самолётов достигло 20. Для обслуживания растущего флота 31 марта 1978 в Лав Филд открылся технический центр авиакомпании. Руководство Southwest Airlines оставалось верным принципу - "одна авиакомпания, один тип самолёта". Однако правило имело исключения. В периоды максимального спроса на рейсы по маршруту Даллас - Хьюстон с 1978 привлекались арендованные 155-местные самолёты Boeing 727-200.
   Росла прибыль авиакомпании. С 1976 её акционеры стали получать дивиденды. В следующем году акции Southwest Airlines начали котироваться на нью-йоркской фондовой бирже.
   Несмотря на позитивные показатели, и этот период не был для авиакомпании безоблачным. Ещё в 1972 на Southwest Airlines началось давление с целью заставить её переместиться с даллаского аэрпорта Лав Филд на более удалённый от города международный аэропорт Даллас-Форт-Уэрт. Потребовался ряд судебных разбирательств, чтобы отстоять права на полёты из Лав Филд.
   Продолжались попытки Braniff International Airways и Texas International Airlines (как стала называться Trans-Texas Airlines) прикрыть конкурента, или, по крайней мере, не позволить ей расширить маршрутную сеть. Но Southwest Airlines удалось решить в свою пользу и эту проблему.
   В авиакомпании существовали и внутренние проблемы. Серьёзные разногласия возникли между Леймером Мьюзом и Роллином Кингом. Келлехер пытался добиться компромисса. Однако Мьюз поставил ультиматум - "либо я, либо Кинг". В результате 29 марта 1978 Мьюзу пришлось покинуть Southwest Airlines. А Келлехер стал временным генеральным директором Southwest Airlines, пока летом 1978 на эту должность не вступил Говард Путнэм (Howard D. Putnam). (В 1981 Келлехер вновь возглавил оперативное управление предприятием, теперь уже на длительный срок).

   4. За пределы Техаса. Успешно развивая внутритехасскую маршрутную сеть, Southwest Airlines не думала замыкаться в пределах этого штата. Помня трудности, которые пришлось преодолеть при открытии бизнеса, руководство авиакомпании начало длительную подготовку для выхода на национальный рынок. Для этого в 1976 в Чикаго была зарегистрирована дочерняя компания Midway (Southwest) Airway Co. Первоначально планировалась, что "дочка" будет выполнять рейсы из чикагского аэропорта Мидуэй по 14 направлениям, затем аппетиты выросли до 24 направлений, в том числе и в Техас - Даллас и Хьюстон.
   Но пока шла подготовительная работа, Southwest Airlines получила от федеральных властей подарок. 24 октября 1978 президент США Джимми Картер подписал закон о дерегулировании гражданской авиации страны. Этот закон значительно упростил выход новых операторов на магистральные линии США. Кроме того, он позволял применять внутриштатные тарифы на федеральных авиатрассах.
   Southwest Airlines оперативно вослользовалась представленными возможностями. Уже 25 января 1979 авиакомпания начала выполнять рейсы из Хьюстона в Новый Орлеан (штат Луизиана). В сентябре того же года в Новый Орлеан начались полёты и из Далласа. Еще до начала перевозок между штатами изменился юридический статус Southwest Airlines. С декабря 1978 её деятельность стала регулироваться не законами штата Техас, а указаниями Civil Aeronautics Board.
   В 1980 сеть распространилась на штаты Оклахома -Оклахома-Сити и Талса, и Нью-Мексико - Альбукерке. В 1982 стали выполняться рейсы из Хьюстона, Альбукерке и Эль-Пасо в Финикс (Аризона), Сан-Диего (Калифорния) и Лас-Вегас (Невада).
   В том же году открылись первые линии за пределами Техаса. С 18 февраля 1982 начались полёты из Канзас-Сити в Талсу и Оклахома-Сити, осенью 1982 из Лас-Вегаса в Сан-Франциско и Лос-Анджелес. Рейсы в крупнейший город Калифорнии также начались из Финикса. В 1983 начались беспосадочные рейсы в Денвер из Альбукерке и Финикса. А также из Сан-Антонио в Финикс и Лос-Анджелес, из Эль-Пасо в Лос-Анджелес, из Сан-Диего в Сан-Франциско, и др. В 1984 самолёты Southwest Airlines начали летать в Литл-Рок.
   Маршрутная экспансия позволила авиакомпании сохранять прибыльную деятельность, несмотря на забастовку авиадиспетчеров и серьёзные трудности в экономике США в начале 1980х. В 1984 число перевезённых пассажиров превысило 10 миллионов, а сеть линий распространилась на весь Юго-запад США, всвязи с чем название авиакомпании стало более соответствовать действительности.
   Обеспечивать бесперебойную работу по распухшему расписанию позволил значительно увеличившийся флот - в 1984 число самолётов авиакомпании достигло 54. Это по-прежнему были Boeing 737-200 (+ арендуемые Boeing 727-200). Но тогда же началось поступление самолётов нового поколения - 137-местных Boeing 737-300. Первый самолёт этой модификации был поставлен 17 декабря 1984. В 1989 их число превысило количество Boeing 737-200 - 48 против 46. С 1990 122-местные Boeing 737-200 начали вытесняться самолётами Boeing 737-500 такой же вместимости. Первый из них поставлен 31 мая 1990. В начале 1990х Southwest Airlines стала крупнейшей в мире обладательницей флота Boeing 737.
   После ухода из Southwest Airlines Мьюз основал собственную авиакомпанию, получившую его имя - Muse Airlines. Однако дела у неё пошли не очень удачно и 30 июня 1985 Мьюз был вынужден продать это предприятие своим бывшим коллегам за 72 млн. долларов. Muse Airlines не была интегрирована в состав Southwest Airlines, а стала её дочерней компанией, лишь сменив в феврале 1986 имя на TranStar Airlines. Причина заключалась в различных методах ведения дел. Muse Airlines имела другой флот - 8 DC9-51 и 6 MD-80. В отличие от одноклассных авиалайнеров Southwest Airlines эти самолёты имели двухклассную компоновку. Но благодаря поглощению компании Мьюза, Southwest Airlines получила доступ в города Флориды - Орландо и Тампу/Сент-Питерсберг (позже и в Майами), а также в новые пункты Техаса - МакАллен и Браунсвилл. Дочерняя авиакомпания продолжала терпеть убытки, поэтому в июле 1987 она прекратила полёты, а в августе 1987 была закрыта. Ликвидация TranStar Airlines повлекла за собой утрату доступа в города Флориды.
   В середине 1980х началась экспансия Southwest Airlines на Средний Запад США, а также юго-восточные штаты. В 1985 начались рейсы в крупнейшие города этого региона - Чикаго и Сент-Луис. В 1986 был добавлен Нэшвилл, в 1987 Детройт-Метрополитен и Бирмингем (Алабама), в 1988 Детройт Сити, в 1990 Рино и Индианаполис, в 1992 Кливленд и Колумбус. Открывались линии и на Западе - в 1989 добавился Окленд (Калифорния),
   В 1986 началось использование системы резервирования American Airlines SABRE. В 1987 были запущены две программы для лояльных пассажиров - Company Club для бизнесменов и Rapid Rewards для остальных. В 1988 началось строительство центра технического обслуживания в Хьюстоне, а в 1992 открылся такой же центр в международном аэропорту Финикса.

   5. Главная авиакомпания. На рубеже 1980х и 1990х Southwest Airlines вошла в число главных авиакомпаний США. Её финансовые активы превысили 1 миллиард долларов. Авиакомпания стала крупнейшим воздушным оператором внутри Калифорнии, а также на рейсах из Финикса, Лас-Вегаса и Канзас-Сити. Она продолжала оставаться успешным прибыльным предприятием, понеся лишь незначительные убытки в четвёртом квартале 1990. А по результатам 1992 Southwest Airlines оказалась единственной магистральной авиакомпанией США, получившей прибыль.
   В 1990х Southwest Airlines продолжала осваивать новые направления. В 1993 была приобретена низкотарифная авиакомпания Morris Air. Некоторое время она продолжала выполнять рейсы под собственным брендом, а осенью 1994 стала интегрированной частью Southwest Airlines. Интеграция была облегчена тем, что методы ведения бизнеса Morris Air совпадали с методами компании Келлехера. Кроме того Morris Air имела однотипный с Southwest Airlines флот - 21 Boeing 737-300. Благодаря этой сделке Southwest Airlines расширила свою деятельность на северо-запад США. В 1993 она начала выполнять рейсы в Сиэтл, Портленд, Спокан, Орендж, а также, совместно с Morris Air, в Юджин, Фресно, Палм-Бич.
   В том же году Southwest Airlines достигла Атлантического побережья США - её самолёты начали летать в Балтимор. В 1996 в расписании появился Провиденс (Род-Айленд). В том же году возобновились рейсы во Флориду - Тампу, Форт-Лодердейл и Орландо, теперь под собственным брендом. В 1997 добавились Джексонвилл и Джексон, в 1998 Манчестер (Нью-Гемпшир), в 1999 Роли (Северная Каролина) и Хартфорд (Коннектикут), в 2000 Олбани (Нью-Йорк) и Уэст-Палм-Бич (Флорида).
   На рубеже двух тысячелетий Southwest Airlines летала в 58 аэропортов, выполняя несколько тысяч рейсов в день. В 2000 число перевозимых за год пассажиров превысило 60 миллионов. По этому показателю авиакомпания вышла на четвёртое место в мире. Маршрутная сеть теперь охватывала практически всю территорию США от Атлантического до Тихого океана и от канадской до мексиканской границы. Неосвоенными оставались лишь несколько штатов на северо-западе, между Иллинойсом и Айдахо, и на восточном побережье США (а также Аляска и Гавайи). Одной из первых авиакомпания создала свой собственный сайт в интернете, первой начав онлайновую продажу мест на рейсы. К концу 2001 таким образом продавалось уже более 85% мест.
   Southwest Airlines была стартовым заказчиком авиалайнера нового поколения - 137-местного Boeing 737-700. Летом 1997 авиакомпания участвовала в эксплуатационных испытаниях этого самолёта. Поставки начались в конце 1997, а коммерческие рейсы 18 января 1998 на линии Даллас - Хьюстон - Харлинген. Количество Boeing 737-700 быстро увеличивалось - в первом десятилетии XXI века они стали основой флота авиакомпании. Продолжающее обновление флота позволило в январе 2005 окончательно снять с эксплуатации устаревшие Boeing 737-200. В течение 2000х все Boeing 737-700 были оборудованы винглетами, сокращающими лобовое сопротивление и расход топлива. Под винглеты также была доработана и часть Boeing 737-300. В 2010 на Boeing 737-700 началась установка оборудования для доступа в Интернет.
   Продолжалось освоение новых направлений, главным образом на Востоке США. В 2004 начались полёты в Филадельфию, в 2005 в Питтсбург и флоридский аэропорт Форт-Майерс. Заключение в 2005 код-шеринга с авиакомпанией ATA Airlines позволило начать продажу мест в Нью-Йорк и Вашингтон (а также на Гавайи).
   Собственные рейсы в вашингтонский аэропорт Даллес начались в 2006, в нью-йоркский аэропорт Ла-Гуардия в 2009. Здесь Southwest Airlines достались слоты обанкротившейся к тому времени ATA Airlines. В том же году Southwest Airlines начала летать в Бостон-Логан, а в 2010 в Панама-Сити (Флорида). Продолжали стираться белые пятна и в неохваченных ещё штатах Северо-Запада.. В 2009 начались рейсы в Миннеаполис-Сент-Пол и Милуоки. С целью дальнейшей экспансии в 2009 руководство Southwest Airlines предприняло попытку приобретения Frontier Airlines, однако потерпело неудачу. Как бы то ни было, но в 2010 маршрутная сеть увеличилась до 65 пунктов 35 штатов и продолжала увеличиваться - в основном в восточных штатах.
   В первом десятилетии XXI века произошла смена поколений в руководстве Southwest Airlines. Герберт Келлехер, основатель и многолетний руководитель предприятия, в июне 2001 ушёл с должности генерального директора, а мае 2008 покинул и пост председателя совета директоров авиакомпании. В 2006 Southwest Airlines покинул и Роллин Кинг. Но и при новом руководстве менеджмент авиакомпании продолжал оставаться эффективным. Southwest Airlines удалось выдержать ряд негативных для отрасли явлений, связанных с последствиями 11 сентября 2011, ростом цен на топливо, проблемами американской экономики, особенно финансового кризиса конца десятилетия. Всё это вызвало максимальный за послевоенное время спад в индустрии воздушных перевозок США. (Это время даже называют потерянным десятилетием.) Тем не менее, Southwest Airlines продолжала оставаться прибыльным предприятием.

     6. Международные линии. Закрепившись в Техасе и успешно проведя экспансию на общенациональном рынке США, Southwest Airlines перешла на новый уровень, начав в 2010х выполнять международные рейсы. Первые шаги в данном направлении были сделаны ещё в 1997, когда был заключён договор с Icelandair. Он позволял пассажирам Southwest Airlines, добравшимся до Балтимора, продолжить полёт в Рейкьявик на самолётах исландской авиакомпании от имени техасского оператора. В 2010 был заключён код-шеринговый договор с авиакомпанией Volaris, что открыло дорогу на мексиканский рынок.
     Но истинный прорыв произошёл 2 мая 2011, когда была приобретена авиакомпания AirTran Airways, имевшая сеть собственных линий в Мексику, на Карибы и Бермудские острова. Некоторое время полёты продолжали выполняться от имени AirTran, но постепенно они переводились в Southwest Airlines. Первый международный рейс под брендом Southwest Airlines состоялся 14 апреля 2013 из Орландо в Сан-Хуан (Пуэрот-Рико). Затем последовали Монтего-Бей (Ямайка), Нассау (Багамы), Аруба. Окончательно передача маршрутов в Southwest Airlines произошла 28 декабря 2014, когда завершилась полная интеграция обоих предприятий. Кроме международных направлений, Southwest Airlines получила ряд внутренних, в том числе в крупнейший аэропорт мира Атланта-Хартсфилд.
   В процессе интеграции производился переход сотрудников AirTran в Southwest, а также передача авиатехники. Но не всей. Флот Southwest Airlines пополнили принадлежавшие AirTran Boeing 737-700, а Boeing 717 пошли на продажу - большая их часть (52 самолёта из 88) в Delta Air Lines. Одновременно продолжалась доработка Boeing 737-700. В 2012 началось переоборудование их салонов новыми интерьерами, с увеличением вместимости до 143 мест. Но авиакомпании потребовались самолёты ещё большей вместимости, что позволило бы лучшим образом удовлетворить потребности пассажиров на наиболее загруженных линиях и сократить удельные затраты на длинных маршрутах. Поэтому в марте 2012 начались поставки 175-местных Boeing 737-800. На линии они вышли 11 апреля того же года. Как и доработанные Boeing 737-700, эти самолёты оснащены системой Wi-Fi доступа. Boeing 737-300 же в это время снимались с линий.
   Среди других инноваций второго десятилетия XXI века был запуск обновлённой программы для лояльных пассажиров Rapid Rewards, переход на систему резервирования Amadeus, создание системы своих фирменных кредитных карточек.
   Открытие новых международных линий продолжилось и после интеграции AirTran. В 2015 добавились Сан-Хосе и Либерия в Коста-Рике, Пуэрто-Вальярта в Мексике, а также Белиз. Southwest Airlines была в числе американских авиакомпаний, возобновивших рейсы на Кубу. Первый полёт состоялся 13 ноября 2016 по маршруту Форт-Лодердейл - Варадеро. 12 декабря в расписании появилась Гавана, а 15 декабря и Санта-Клара. Однако ажиотажный спрос вскоре прошёл и с сентября 2017 на кубинском направлении авиакомпания летает только в Гавану.
   В 2017 авиакомпания продолжила развивать международную сеть. В начале июня начала действовать линия на остров Большой Кайман, а 5 ноября 2017 на острова Тёркс и Кайкос. Тем не менее, львиную долю перевозок (97%) Southwest Airlines продолжает выполнять на внутреннем рынке. Здесь продолжается открытие новых маршрутов. В июне 2017 в расписании появился Цинциннати. В конце 2018 или начале 2019 Southwest Airlines собирается начать полёты на Гавайские острова.
   В 2017 авиакомпания приступила к перевооружению флота самолётами нового поколения. 29 августа в Southwest Airlines поступил первый Boeing 737Max 8 в 175-местной компоновке. На линиях он начал работать 1 октября. Всего заказано 170 экземпляров таких машин.

    Текущее положение. Southwest Airlines является одной из крупнейших авиакомпаний США (здесь она входит в т.н. "большую четвёрку"), крупнейшей низкотарифной авиакомпанией мира. В рейтинге воздушных операторов мира она занимает второе место по числу перевезённых пассажиров, четвёртое по величине флота, шестое по пассажирокилометражу. Авиакомпания выполняет рейсы в 101 пункт внутри США, а также летает в Мексику (4 пункта), Коста-Рику (2), Белиз, Доминиканскую Республику, на Кубу, Арубу, Багамы, Пуэрто-Рико, Ямайку, Большой Кайман (на 1 октября 2017). Имеется программа для лояльных пассажиров Rapid Rewards.
   Флот авиакомпании составляют 721 самолёт, в том числе 15 Boeing 737Max 8, 193 Boeing 737-800 и 513 Boeing 737-700. По числу эксплуатируемых Boeing 737 Southwest Airlines является крупнейшим оператором мира. Заказаны 30 Boeing 737Max 7 (Southwest Airlines стартовый заказчик этой модификации), которые должны поступить в 2019.


5. Руководители авиакомпании

  • Herbert D. “Herb” Kelleher, Rollin W. King - 1967-1971
  • Marion Lamar Muse - 1971-1978
  • Herbert D. “Herb” Kelleher - 1978-1978
  • Howard D. Putnam - 1978-1981
  • Herbert D. “Herb” Kelleher - 1981-2001
  • James F. Parker - 2001-2004
  • Gary C. Kelly - с 2004

  •       Источники
  • Авиатранспортное обозрение, №36
  • Годовые отчёты Southwest Airlines, 1971-2016
  • Air International, 2014 № 5, 2017 №4
  • Air Pictorial, 1977 №6
  • Airliner Classics, 2010 №11
  • Aviation Week and Space Technology, 1972-2017
  • Avion Revue Latinoamérica, 2016 №11 (201)
  • Flight International, 1972-2017
  • Smyth M.J. "The Airline Encyclopedia 1909–2000
  • Southwest Airlines - корпоративный сайт
  • последняя редакция 14.05.2018

    На титульную страницу